• Nuage de Lionne traquait un écureuil. Elle s’aplatit et marcha à pas feutré vers lui. A quelque longueur de queue de sa proie, elle lui sauta dessus et la tua. Soudain, elle sentit un parfum si intense qu'elle crut que son coeur allait chavirer :

    - Le clan du Tonnerre !

    Elle retourna sur ces pas pour aller chercher sa camarade :

    - Lac ! Lac ! On est arrivée ! On y est ! J'ai sentie le clan !

    Lac, qui était rester en arrière, se précipita sur son amie :

    - Vite ! Allons-y !

    Nuage de Lionne fut surprise de voir que Lac avait en elle le même enthousiasme qu'elle, mais se rappela bien vite que la chatte de la Horde avait grandis dans le clan du tonnerre, choyer par Lac de Pluie et Corbeau Grincheux. Son frère adoptif était Griffe de Sable, pas étonnant qu'elle veille le revoir.

    - Là bas !

    Elles se précipitèrent vers le camp, et elle ne croisèrent aucune patrouille. Nuage de Lionne s'arrêta devant son camp, et inspira à grande bouffées cette odeur qui lui avait tant manquée. Elle vit Nuage de Poussière et Nuage de braise comparez leurs technique de chasse, Nuage de Soleil et Nuage de Châtaigne parler et Nuage de Sable visiter chaque tanière pour traquer les malades. Nuage de Lionne pris son écureuil et se dirigea à petite foulée vers le camp, suivie de Lac. Quand elles entrèrent dans le camp, la tête haute, tous s'arrêtèrent pour les dévisager. Étoile de Mer sorti de sa tanière. Nuage de Lionne posa son écureuil en haut de la pile de nourriture. Ce geste la réconforta. Puis, elle vint au milieu de la combe rocheuse et s'inclina devant son chef. Le silence devint oppressant.

    - Tient, tient, fit Étoile de Mer d'une voix mielleuse, regarder qui nous reviens de ses Bipèdes... Que veux-tu, Fleur ?

    Nuage de Lionne tressaillit de rage : comment pouvait-il tenir de tel propos ?

    - Je suis Nuage de Lionne, répondis la novice d'un ton égal.

    - Plus maintenant, non. Tu aurais du y penser en quittant le clan. 

    - Je n'ai jamais quittée le clan.

    Des murmures de colère passèrent dans le camp. Nuage de Lionne regarda ses frères : Nuage de Soleil affichait un air indifférent, comme si le fait que sa sœur soit rejeter ne lui fasse rien. Nuage de Nuit avait le regard dur, mais il y avait un peu de pitié dans ses yeux.

    - Comment avez-vous pu le croire ? s’exclama Nuage de Lionne choquée.

    - Ce n’était pas compliquer : où aurais-tu pu passer ? répondis Nuage de Soleil sans la regarder. Ton lit était froid, ton entrainement de la veille à été chargé. Tu en a eu marre, tu es partie.

    - Je suis sortie en pleine nuit, certes, répondis Nuage de Lionne en essayant de garder un semblant de dignité, mais pour mettre à l'abri la chouette que j'avais capturer et que j'ai poser à coté de la réserve. Le vent m'a emporté, et je me suis cogner à une branche. Je me suis retrouver à cinq jours d'ici.

    - C'est là où ma sœur l'a trouver, intervint Lac.

    Tous se tournèrent vers elle. Lac se redressa fièrement.

    - Bonjour à tous, chats du Clan du Tonnerre. Je suis de retour !

    - Nénuphar du Lac ! s’exclama Fleur de Pluie.

    La lieutenant vint se frotter à elle. Un cri de joie leur parvint. Lac se retourna pour voir arriver sa mère adoptive.

    - Lac de Pluie !

    Griffe de Sable arriva. Lac et lui se dévisagèrent. Puis, il vint poser son museau sur celui de Lac.

    - Tu m'a manquée, lui murmura Griffe de Sable.

    - Toi aussi.

    Étoile de Mer sourit avec bienveillance.

    - Où étais-tu, Nénuphar du Lac ?

    - Corbeau Grincheux nous à emmener loin d'ici.

    - Comment va ta sœur ?

    - Cœur de Léopard va bien. Elle s'appelle Stjärna, à présent.

    Nuage de Lionne remarqua qu’Étoile de Mer été passer directement au sujet de Stjärna, et ne s'était pas attarder sur les raisons du départ de Corbeau Grincheux. Il devait s’inquiéter pour la sœur de Lac, ou bien savait-il la raison du départ ?

    - Nous allons évaluer la position de Nuage de Lionne et de Nénuphar du Lac pour savoir si elles peuvent revenir dans le Clan.

    Il se retira avec Feuille de Lys et Fleur de Pluie. Nuage de Lionne et Lac s'assirent dans un coin.

    - Pourquoi n'avoir pas dit à Étoile de Mer que tu t’appelais simplement Lac ? murmura la novice à sa camarade.

    - Je n'ai pas l'intention de lui dire.

    Nuage de Lionne compris qu'elle ne voulait pas en parler. Le stress se fit sentir parmi tous les chats présent dans la combe. Enfin, Étoile de Mer sortis de sa tanière, suivi par son lieutenant et sa guérisseuse.

    - Nous avons voté.

    Il regarda une à une les deux arrivantes.

    - Nous avons décider de vous reprendre dans le Clan.


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