• Nuage de Soleil regarda cette apprentie au regard plein de rage et d'impuissance. Il était en mission avec Plume Gracieuse et Étoile du Sud pour établir une alliance entre le clan du Tonnerre et le clan de l'Ombre. L'apprentie passa près de lui sans le regarder. Les deux meneuses, le lieutenant et son mentors avançant, il les suivit, et trébucha sur quelque chose. Une tête de faisan. Avec une très légère morsure au coup, le genre de morsure qui tu tue un animal facilement, le genre de morsure qu'un ne peut pas faire si l'animal nous a déjà vu. L'apprentie - Nuage de Feuille - se pencha pour ramasser la tête, et se cogna avec Nuage de Soleil.

    - Pourquoi a-t-il menti ? souffla l'apprenti blond à la femelle brune.

    Son regard se teinta de panique, puis d'une joie légère.

    - Chut ! Personne ne doit savoir, lui murmura-elle.

    - Mais il a menti et t'a fait rester apprentie ! protesta Nuage de Soleil.

    Les quatre chats adultes étaient loin, à présent.

    - Tais-toi ! ordonna Nuage de Feuille.

    L'apprenti du clan du Tonnerre pencha la tête sur le coté.

    - Pourquoi il a fait ça ?

    - ... Tous me détestent depuis que... que je suis toute petite.

    - Pourquoi ? Qu'as-tu fait ? Ou plutôt, que pensent-ils que tu ai fait ?

    Nuage de Feuille, sans savoir pourquoi, lui dit tous. Elle sentais qu'elle pouvait lui faire confiance.

    - Tu était né quand Étoile Brillante est mort ?

    Nuage de Soleil fronça les sourcils.

    - Oui... Je crois que ça avait secoué tous les clans. Pourtant, il était dans la force de l'âge, non ?

    - C'était sa dernière vie... murmura l'apprentie. Et c'est moi qui l'ai tué.

    Nuage de Soleil regarda Nuage de Feuille sans comprendre.

    - Pourtant tu avait quoi... ? Cinq lunes ? Tu n'as pas pus le tué, c'est impossible.

    - Je... j'étais petite... balbutia Nuage de feuille, les larmes aux yeux. J'ai... j'ai mis de la crotte de renard dans sa tanière, et... et il... il a développer une dangereuse maladie.

    Nuage de Soleil fronça les sourcils.

    - Ils... ils m'appellent la meurtrière depuis tous ce temps.

    - Mais ce n'était qu'un accident ! s'indigna Nuage de Soleil. Tu étais petite, tu voulais juste faire une blague ! Ce n'est pas juste de te punir juste pour ça !

    Nuage de Feuille redressa la tête, des larmes coulants sur ses joues. Elle ouvris la bouche pour dire quelque chose, mais fut interrompus par Plume Gracieuse, qui surgie des fourrés.

    - Nuage de Soleil ? Tu viens ? Qu'est-ce que tu fais ?

    Les deux apprentis sursautèrent.

    - Je voulais l'aider à nettoyer et enterrer sa... proie, répondis le plus naturellement possible Nuage de Soleil.

    Plume Gracieuse secoua la tête.

    - Je suis désoler, Nuage de Soleil, mais tu dois représenter les apprentis du clan du Tonnerre dans le camp de l'Ombre. Nous avons besoin de toi.

    Elle se tourna ensuite vers Nuage de feuille.

    - Je suis désoler pour ton baptême... et pour l'aide que mon apprenti t'a proposé. Mais j'ai besoin de lui. Alors... bon courage, et bonne continuation !

    Elle fit passer Nuage de Soleil devant elle, et ils partirent vers le camp de l'Ombre. Ils rejoignirent enfin les trois autre félins qui les attendaient.

    - Où étais-tu ? demanda Étoile du Sud.

    - Il aidait l'apprentie au faisan à l’enterrer, fit Plume Gracieuse.

    Le lieutenant du clan de l'Ombre cracha par terre.

    - Elle est trop bête et incompétente pour se débrouiller toute seule ! feula-il.

    - Ça suffit, Cœur Vaillant. Ravale ta rage, je punirai la meur... Nuage de Feuille plus tard.

    D'un signe de queue, la belle femelle noire encouragea ses invités à la suivre. Étoile du Sud lança un regard étonné à Nuage de Soleil, avant de la suivre et de rentrer dans le camp du clan de l'Ombre. Les deux membres du clan du Tonnerre lui emboitèrent le pas. Le camp de l'Ombre était assez grand, de même taille que le camp du Tonnerre. Nuage de Soleil se senti tous de suite agresser par les nouvelles odeurs. Ils entrèrent dans la tanière d’Étoile Enivrante. Étoile du Sud se coucha en une position majestueuse.

    - Étonnant, très chère, commença la cheffe du clan de l'Ombre, que ne t'ai fais accompagnée que d'un guerrier et d'un apprenti.

    - Plume Gracieuse était ma dernière apprentie. Elle tient tous de moi, pour les qualité, du moins.

    - Plume Gracieuse... murmura le lieutenant d’Étoile Enivrante. Que son nom lui va à merveille...

    Plume Gracieuse accepta ce compliment avec un mouvement de queue ravi.

    - Voyons, Cœur Vaillant, cesse de charmer les belles femelle du clan du Tonnerre, le rabroua Étoile Enivrante en souriant.

    - Et je suis déjà prise, fit Plume Gracieuse.

    "Ah oui ?" pensa Nuage de Soleil. Il n'avait rien remarqué, et pourtant, il passait presque tous son temps avec sa mentor.

    - Bon, un peu de sérieux. Commençons le traité...


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