• La lune était pleine et lumineuse. Nuage de Neige frémit. Sa première Assemblé ! Elle planta ses griffes dans la terre. Stop ! Calme toi, sinon tu sais ce qui arrivera, se dit elle. Elle traversa l'arbre pont. Dans sa tête, comme d'habitude, des bribes de phrase volait par ci par là : "Rivière s'assèchera... pinède mourra...  forêt... arbres... plaine... brûlera..." Les membre du clan du Vent et du Tonnerre étaient déjà là. Les membres du clan du Tonnerre sont trop arrogants. Et ceux du Vent sont machiavélique. Un buisson bougea. Ceux de l'Ombre sont les pire crapules, finit-elle en voyant Étoile Enivrante surgir, accompagnée de son beau lieutenant, Cœur Vaillant, et de son clan. Soudain, tous le clan de l'Ombre se figea, et se retourna vers le buisson d'où il venait de surgir. Le buisson resta un instant immobile, puis, d'une démarche princière surgie une magnifique chatte au beau pelage brun et aux profonds yeux verts. Elle était suivis d'une autre femelle, plus âgée. La première femelle leva fièrement la tête, et plongea son regard pleine de défi dans celui de Cœur Vaillant. Celui-ci se mit à trembler. Soudain, Étoile Boréal, du clan du Vent, surgis.

    - Ah... fit-il en jetant un discret regard aux deux dernière femelle. Te voilà enfin, Etoile Enivrante ! L'Assemblé peut donc commencer !

    Et il entraina la meneuse vers l'énorme arbre. Étoile Froide et Étoile du Sud les y attendaient. Le clan de l'Ombre se dispersa. Coeur Vaillant, avant de partir, souffla quelque mots à l'oreille de la femelle brune, qui cracha en silence, puis suivit un ancien de son clan. Personne n'avait vu la scène, sauf l'autre femelle de l'Ombre. Un jeune guerrier doré surgit alors, courant vers la femelle brune. Il percuta Nuage de Neige. Sa mauvaise odeur de mousse l’atteignit de plein fouet. Le clan du Tonnerre.

    - Eh, fais un peu attention ! s'exclama la jeune novice.

    Les deux femelles de l'Ombre se rapprochèrent.

    - Voyons, Nuage de Soleil, on ne regarde pas où on va ? demanda la brune en aidant Nuage de Neige à se relever.

    - Je ne suis plus Nuage de Soleil ! s'exclama le chat doré. Je me nomme à présent Cœur de Soleil.

    - Je t'appellerais Coeur de Soleil que quand tu te sera excuser auprès de cette apprentie du clan de la Rivière, fit la femelle de l'Ombre.

    Le chat doré se tourna vers Nuage de Neige.

    - Je suis désoler, Nuage...

    - Nuage de Neige, sourit la femelle. Je m'appelle Nuage de Neige.

    - Je ne t'avais jamais vu auparavant, fit la femelle la plus vieille.

    - J'ai été baptisée ce matin ! fit fièrement Nuage de Neige.

    - Comme moi ! intervins Cœur de Soleil.

    - Toi, on s'en tape, ronronna la femelle brune. Je suis Feuille de Rosée, et voici ma mère, Perle de Cristal, et mon ami, Cœur de Soleil, du clan du Tonnerre.

    - Bonjour, commença Perle de Cristal, avant d'être interrompus :

    - Nous pouvons commencer l'Assemblé ! fit Étoile du Sud en souriant.

    Elle se leva avec grâce.

    - Le clan du Tonnerre se jouis des problèmes de la saison chaude. Et nous pouvons compter dans nos rangs deux nouveaux guerriers, Cœur de Soleil et Plume de Lune, sa sœur !

    - Cœur de Soleil ! Cœur de Soleil ! clama l'assemblée. Plume de Lune ! Plume de Lune !

    - Cœur de Soleil ! répéta Nuage de neige. Plume de Lune !

    - Cœur de Soleil, Cœur de Soleil ! firent de chœur Feuille de Rosée. Plume de Lune, Plume de Lune !

    Le jeune guerrier bomba la poitrail. De là où ils étaient, ils ne voyaient pas Plume de Lune, mais Nuage de Neige lui souhaita tous le bonheur possible.

    - J'ai aussi appris que, après avoir vu ses ainé devenir Guerriers, Cœur d’Érable était à nouveau pleine !

    - Ma mère ? s'étonna Cœur de Soleil pendant que tous le clan la félicitai.

    Étoile du Sud s'effaça pour laisser place à Étoile Boréal, du clan du Vent.

    - Le clan du Vent se porte bien, nous ne souffrons pas plus que le clan du Tonnerre de la saison chaude. Je n’ai rien à dire de plus.

    - Eh bien, plaisanta Feuille de Rosée, en voilà un qui ne nous embêteras pas avec de longs discourt.

    Mais Nuage de Neige avait remarqué qu'elle s'était tendue, tout comme sa mère. Étoile Froide s'avança à son tour.

    - Nous tenons la preuve que notre clan devient plus fort de jour en jour, commença-il. Deux nouveaux apprentis nous ont rejoints cet après-midi.

    Nuage de Neige frémit.

    - Douce Biche et première Pluie ont respectivement eu comme apprentis Nuage de Braise et Nuage de Neige !

    - Nuage de Braise ! Nuage de Braise ! Nuage de Neige ! Nuage de Neige! clama les clans.

    - Nuage de Braise ! Nuage de Neige ! firent les deux femelles du clan de l'Ombre. Nuage de Neige!

    - Nuage de Braise ! Nuage de Neige ! fit aussi Cœur de Soleil.

    - Merci, murmura l'apprentie, gênée mais ravie.

    La clairière se tut, et Étoile Enivrante s'avança, l'air grave. Feuille de Rosée se figea, et Perle de Cristal se colla à elle.

    - Quoi ? demanda Cœur de Soleil, mais sa question fut noyer par les paroles d’Étoile Enivrante.

    - Depuis quelques mois, mon fidèle lieutenant, Cœur Vaillant, soupçonnais un membre du clan de traitrise, commença elle.

    Une rumeur monta doucement parmi les chats présents.

    - Moi, trop naïve, je ne l'ai pas tous de suite écouter. C'est un événement passer cette après-midi qui m'a convaincu.

    Nouvelle pose.

    - Une petit de Plume de la Forêt avait disparu. Dès que Cœur Vaillant fut revenu de la forêt et l’eut appris, il organisa une patrouille pour rechercher Petit Brame. Déjà là, la coupable n'était pas là.

    Soudain, l'esprit de Nuage de Neige s'éclaira. La confrontation entre Feuille de Rosée et Cœur Vaillant au début de l'Assemblée. Le comportement des deux femelles de l'Ombre.

    - Feuille de Rosée ? murmura la chatonne.

    Les trois guerriers se tournèrent vers elle.

    - Quoi ? demanda à nouveau Cœur de Soleil.

    - Ils ont menti, Nuage de Neige, je n'ai jamais... commença feuille de Rosée.

    - Quand Cœur Vaillant à retrouver le corps de Petit Brame, il était plein des odeurs de sa meurtrière, poursuivis tristement Étoile Enivrante.

    - C'est un coup monté, je vous le jure, continua Perle de Cristal.

    - Et, pour que les quatre chefs des quatre clans décident de son châtiment, je l'ai amener ici.

    Des chats du clan de l'Ombre surgirent d'entre les autres félins, et s'approchèrent de Feuille de Rosée. La meneuse baissa la tête.

    - Montre toi, Feuille de Rosée, chuchota-elle.

     


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